Sunday, December 30, 2007

Kwak Kwak Kwak Kwak

On new year's eve I will be hosting a party with Amy. Yesterday we stocked up on drinks and food. Today we did the decorations. The yellow Ford GT model was a xmas gift by Goran. To have a little break, we visited UBC's museum for Anthropology. Man, oh man, the European colonists really gave the natives a hard time. In the Canadian-Indian Act, they even outlawed congregations of natives. This ban was finally revoked in 1951. In that year, they could finally have a traditional fest again. We had a tourguide telling us about the coastal tribes. Erroneously, she referred to them as the Kwak Kwak Kwak. However, they were actually called the Kwak Kwak Kwak Kwak. They were pretty primitive, as they had to learn the concept of a wheel from the Europeans.

Voor oudjaar host ik met Amy een feestje. Gisteren hebben we drank en voedsel ingeslagen. Vandaag hebben we de decoraties gedaan. De gele Ford GT was een kerst cadeautje van Goran. Als intermezzo hebben we het Anthropologie museam van UBC bezocht. Man, oh man, wat hebben de Europeanen veel leed bezorgd. In de Canadian-Indian act werd het de natives zelfs verboden om hun traditionele bijeenkomsten te houden. Pas in 1951 konden ze weer hun feesten houden. We hadden een gids voor de rondleiding. Ze vertelde over de kust-volkeren, die ze foutief als de Kwak Kwak Kwak benoemde. Volgens mij heten ze namelijk Kwak Kwak Kwak Kwak. Ze waren erg primitief, daar ze het concept van het wiel van de Europeanen moesten leren.

Monday, December 24, 2007

Bald Eagle

We're visiting Amy's mother on Vancouver Island. Her house is close to the ocean, and there is abundance of wildlife here. I saw my first bald eagle. Perched in the top of a tree. When it took off, it flew right over the house. It was an impressive spectacle. After the hibernation period, I hope to see some grizzly bears as well. Today we visited Tofino. This is a hippie town on the far west of the island. It was popular with American draft-dodgers who did not want to go to Vietnam. Now it is a mixture of hippies and surfers. It has a laid back atmosphere. The pacific here is pretty ferocious. The waves much more violent than what I saw in La Jolla California. Here, swimming is out of the question. Signs here explain it all: Q: can you swim here? A: NO! People die every year, do not let it be you. Well, I did not.

Friday, December 21, 2007

SOCOM in Afghanistan

Hmm... that was an interesting news article that Jacco has sent me. The subscript reads: Corporal 1st class Stefan(22) plays on board of a Hercules-plane fully engaged in the war-game ‘Socom’ against his comrades. Right below him, where he will land a few minutes later, battle is waged against the Taliban.

Thursday, December 6, 2007

Holiday Release

My Open Sourced hobby project, Stormbaan Coureur, is getting more and more polished. I've added high tech suspension and real time shadow mapping. To promote the upcoming release, which I dubbed the holiday release, I have created a rock video. The rock was composed and performed by my good friend Johan Stolk. So turn up the volume of your speakers, and play the video. Pay attention to the detailed independent double wishbone suspension and the leaf springs. And Johan... you rock! UPDATE: Version 2.0.0 has been released.

Tuesday, December 4, 2007

Title Defended

Today was race day. Slantsix boss Dan had organized a GO KART endurance event. As I had been boasting about my racing prowess, the pressure was on. Well, I am quite satisfied. Although Dan was slightly faster in qualifying, I managed to get the fastest lap overall. In the endurance race my team took second place. As I have now beat 21 colleagues on the track, my claim to resident Slantsix champion holds more weight now.

Vandaag was race-dag. Slantsix baas Dan organiseerde een GO KART endurance event. Alhoewel Dan sneller in de kwalificatie was, heb ik de snelste ronde tijd van de avond neergezet. In de endurance race werd mijn team tweede. Omdat ik nu 21 collega's op de baan heb verslagen, heeft mijn claim op de Slantsix kampioen status nu meer gewicht.

Saturday, December 1, 2007

winter time

Winter has arrived in downtown Vancouver. This old tree is right next to my apt building. I have not yet been to the ski slopes, but the company has passes for Cypress mountain, so I should see some winter sport action this season. The local mountains for skiing are Grouse, Cypress and Seymour. And a little further in-land there is Whistler and Blackcomb. We're about to attend Amy's office X-mass party which is held right around the corner on Beach Avenue. I hope my new pants will not get wet. I had to buy some today, as my wardrobe here only contained jeans.

Wednesday, November 28, 2007


A quick update, as it has been a while since I wrote an entry in this web log. Ok, last weekend, Santa Claus paraded into town. And with him, practically all the organizations in the Vancouver community. It was fun to watch. On the photo you see me with some Mounted Police without their mounts. The red uniform is one f the most recognizable international symbols. It was chosen as a contrast against the American Army's blue one, so that Indians could tell bad (US army) from good (Canadian police) guys. Talking about Canadians and Americans: they both like to line up at restaurants and bars. The longer the line, the more they want to eat there. In the other news: I received my copy of the OpenGL Orange Book from Amazon. I am using it to improve Stormbaan Coureur.

Saturday, November 17, 2007

Parking Regulations Vancouver Style

The city council here loves parking signs. They love them so much that they prefer to bundle them together. Take this sign at Beach Avenue for example. You are supposed to read them in a flash as you drive by looking for a spot. Interpret four pictograms, three arrows, two time ranges, a duration, and two day ranges in one second. You get here at Saturday 17:00h and see this sign. What do you do? Park or do not park? That's the question. BUZZZZZ! Wrong answer.

De stadsraad heeft een voorliefde voor parkeer verkeersborden. Het liefst gebruiken ze deze bij bosjes. Neem bijvoorbeeld deze collectie op Beach Avenue. Je wordt verondesteld om het even snel in het voorbijgaan te lezen, terwijl je op zoek bent naar een plekje. Ontcijfer vier pictogrammen, drie pijltjes, twee tijd slots, een tijdsduur en twee dag specificaties in een seconde. Je komt hier op Zaterdag, 17:00 uur, wat doe je? Parkeren of niet parkeren? BZZZZ! fout antwoord.

Wednesday, November 14, 2007

Canuck Impotence

I just witnessed my first NHL hockey game. The local team here had adopted the US slang word Canuck. It's a good thing that I saw some proper hockey by the Giants, because the Canucks failed to score tonight. Well, normally a 0-0 does not have to be bad, as long as it is Soccer. In Hockey, I expect at least some goals, or if not, some dog fighting. Both were not present at this game. The 1st, 2nd and 3rd periods were goal-less, and so was the extra time. Even when they did the shoot-out (much like Penalties in Soccer) Vancouver failed to score. The Edmonton Oilers put in 1 goal during the shoot-out though. At work I had printed out the anthem lyrics, but darn it, I left it at the office. So I sang along half the lines of the anthem. Oh well, better luck next time. The pictures show the line up for the anthem, and the first Oiler shoot-out (a miss).

Sunday, November 11, 2007


November the 11th has a different meaning in Canada than it has in North Holland. Here, we remember the fallen soldiers. Amy and I went to a performance by the Vancouver Youth Symphony Orchestra. I had never been to a symphony orchestra before, and must say I was blown away... Wow. They played one of my favourive pieces: Adagio for Strings by Samuel Barber (1910-1981). It started with the Canadian anthem, which was very impressive. I meant to learn the lyrics, but I had not yet taken the time. I regretted this, as I would have liked to sing along. The adagio was chilling. Goosebumps all over. Brahms, Elgar and Dvorak were wonderful also. I definately want to go more often. It seems to be a well kept secret here. Fantastic music, which is easily accessible. The audience was mostly family of the more than 80 orchestra members, but they are exceptionally good.

11 November heeft hier een andere betekenis dan in Noord Holland. Hier herdenken we de gevallen Canadase soldaten. Amy en ik hebben een optreden van het Vancouver Youth Symphony Orchestra bijgewoond. Het was mijn eerste symphonie concert ooit, en wow, was ik even onder de indruk. Ze speelden zelfs een van mijn favoriete stukken: Adagio for Strings door Samuel Barber (1910-1981). Het begon met het Canadese volkslied, en dat was zeer indrukwekkend. I was van plan de tekst te leren, maar daar was het nog niet van gekomen. Graag had ik het meegezongen. The Adagio was een enorme ervaring waar ik kippevel van kreeg. Ook Brahms, Elgar en Dvorak waren prachtig. Het lijkt een goedbewaard geheim. De bezoekers waren voornamelijk familieleden van de meer dan 80 orkest leden, maar het niveau was bijzonder hoog.

My first Hockey game

Courtesy of Shawna, I attended my first hockey game. It was between the Vancouver Giants and the Prince George Cougars. It's not the big NHL, but a lower league game. Yet, over 6000 people attended it. I was rooting for the cougars, but the Giants fans you see in the picture had more to cheer for. They won with 7 to 4 goals. I blame the ref who was favouring the home team. See in the photo how shameless commercialism is taking over the noble game. During recess, little kids battled it out on the ice.

Sunday, November 4, 2007

Fare Thee Well

Amy's zus had ons uitgenodigd voor een bezoek aan een concert van Great Big Sea, een band uit New Found Land. De band heeft een trouwe schare fans, die het repetoire uit volle borst meezingt. De muziek klinkt af en toe alsof het uit een Iers vissersdorp komt. Best wel tof, zeker met een biertje op. Het podium was van een Casino. Mijn vader zal trots op me zijn, ik heb welgeteld nul dollar, en nul pennies aan het gokken besteed. Verder heb ik nog te melden dat nu eindelijk mijn naam op de gevel van het gebouw prijkt. Na er 5 keer omgevraagd te hebben, heb ik het uiteindelijk zelf moeten doen.

English translation is left as an excercise for the reader.

Tuesday, October 30, 2007

Volkswagen LKW

Eine Lastkraftwagen zoals de Duitsers zeggen, is de New Beetle natuurlijk niet. Maar ik had mijn zinnen gezet op die Sony XBR televisie. Na de mislukte onderhandelingen met Best Buy probeerde ik Future Shop. Hier werken de verkopers op provisie basis, en is onderhandeling wel mogelijk. (Ik las de volgende tip op een forum: aan het eind van de maand zijn verkopers meer bezig met het halen van hun sales-target dan met hun provisie). De geadverteerde prijs in Future Shop was echter wel een stuk hoger. Ik stelde de verkoper dan ook voor om de TV tegen Best Buy prijs te leveren, plus een gratis HDMI kabel voor mij. Ook deze verkoper kwam met een $100 kabel die te duur zou zijn als freebie. Nou, ok, dan een gratis Blu Ray Movie. Deal! Toen we de TV kwamen ophalen hadden we al enige twijfels of de doos in de Volkswagen zou passen. Die twijfels werden groter door de reacties van een Future Shop werknemer die ons hielp met laden. "That car?" en "I don't think it will fit!". Tja, niet iedereen rijdt hier in een Ford F350. Stoelen helemaal naar voren, achterbank neer, en de klep kon zelfs dicht! Ik had gekozen voor de kleinste TV uit de XBR4 serie, van 40 inch. In de showroom valt dit aardig in het niet naast de 52" modellen. Echter, in een appartement ziet het er heel anders uit. Wow, wat een genot. PS/3 games, DVDs, Blu Ray Movie zien er allen fantastisch uit. Echter, met deze TV zie ik pas hoe slecht het signaal van Shaw Digital Cable is.

Eine Lastkraftwagen, as the Germans say, it is not, the New Beetle. But I had my mind set on the Sony XBR television. After failed negotiations at Best Buy, I tried Future Shop. Here, the salesmen work on provision. (I read the following tip on a forum: at the end of the month, the salesmen are focused on meeting their target, not on provision). The shown price is higher at Future Shop. I suggested selling it to me at Best Buy price, and throwing in a free HDMI cable. Also this salesman came with a $100 cable that would be too expensive as freebie. Well, ok, what about a free Blu Ray movie? Deal! When we picked up the TV, we had some doubts wether the box would fit the Volkswagen. Those doubts increased by the reactions of the Future Shop employee that helped us loading. "That car?" and "I'm not sure it will fit!". Well, not everybody drives a Ford F350 here. Seats all the way forward, back seats folded down, and the trunk lid actually closed! I selected the smallest TV from the XBR4 series, of 40 inch. In the showroom this model is unimposing next to the 52" sets. But in the appartment, it looks totally different. Wow what a pleasure. PS/3 games, DVDs, Blu Ray Movies all look spectacular. However, on this TV you really see how bad the Shaw Digital Cable signal is.

Monday, October 29, 2007

I'm an excellent driver

Today I had my ICBC road test. Amy has been preparing me for this. She let me drive her car. I had a learner's permit, which means I could drive under supervision. Amy showed me everything I needed to look out for. Especially school zones, play zones, school busses and ambulances are a big thing here. During our numerous outings, I would make jokes and impersonate Dustin Hoffman by saying "I'm an excellent driver". I guess the mantra worked. I kid you not: the examiner actually wrote on the form "Excellent Drive". I was nervous (I flunked my Dutch motorcycle test three times). But I only made one mistake (yielded when I should not have). Most people here drive automatic, but Amy's car has a manual gear box. I impressed the examiner with a flaw-less uphill start using the emergency brake. Also my highway merge was a gem. Shift down to 2nd, full on throttle, the 2.0L bug engine on full output, shifting through the gears, and a merge as smooth as it could be. Amy was pretty proud of my achievement, and so was I, so I rewarded my self with the Sony XBR4. But that's another story.

Vandaag was mijn rijexamen. Amy heeft mij voorbereid, en liet mij in haar auto rijden. Ik had een oefen vergunning voor het rijden onder toezicht. Amy liet me zien waar de valkuilen zaten. Vooral school zones, speel tuinen, school bussen en ambulances zijn hier belangrijk. Tijdens het oefenen maakte ik grapjes door Dustin Hoffman aan te halen met "I'm an excellent driver". Het lijkt alsof de mantra heeft gewerkt. Zonder gekheid: de examinator schreef op het formulier "Excellent Drive". I was nerveus (Drie keer gezakt voor Nederlands Motorrijbewijs). Maar ik maakte slechts 1 fout door overbodig voorrang te verlenen. De meeste mensen rijden hier automaat, maar Amy heeft een handgeschakelde auto. Ik maakte indruk op de examinator met mijn berg-op start met de handrem. Ook mijn invoegen op de snelweg was een juweeltje. Terug naar tweede versnelling, vol gas met de 2.0 liter kever motor door de versnellingen heen, en een scherpe invoeg manouvre. Amy was trots op me, netzoals als ik dat zelf was, dus heb ik mezelf beloond met een Sony XBR4. Maar dat is een ander verhaal.

Sunday, October 28, 2007


Het is Halloween tijd hier in Canada, en Slant Six Games heeft een feest georganiseerd. De verkleed partij is leuker dan ik dacht. Ik was als wolf verkleed, en Amy als roodkapje. Amy heeft beide kostuums gemaakt, en het wolf masker hadden we van een party shop. In de fornituren winkel hadden we een prachtige bruine vacht gevonden. Het kostuum is lekker warm, wat goed uitkwam in de koude nacht. Als je de foto goed bekijkt (klik image) zie je dat ik zelfs voorzien ben van 8 tepels. Goed, dit hadden er 10 moeten zijn, maar toch! Ik had Amy aardig in de verlegenheid gebracht door de tepels ter sprake te brengen bij de kassa. We hadden enorm success op het feest: we zaten in de finale voor beste kostuum, maar zijn helaas net buiten de prijzen gevallen. Jammer, want de meeste feestgangers huren gewoon hun kostuum.

It is Halloween time here in Canada, and Slant Six Games organized a party. The dressing up is more fun than I imagined. I was dressed as a wolf, and Amy as little red ridinghood. Amy made both costumes, and the wolf mask we got from a party shop. In a fabric store we scored a beautiful brown fur. The costume is nice and warm, which was a bonus in the cold night. If you look closely (click on image) you will see that I even have 8 nipples. Well, it should have been 10, but hey! I embarrased Amy quite a bit by mentioning the nipples at the cash register. We had a lot of success at the party: we were finalists for best costume, but unfortunately we just missed out on the prizes. Too bad, because most party-goers just rent their costume.

Wednesday, October 24, 2007

Het Korps

Het eerste spel van Slant Six Games is af. Of zoals dat in de industrie heet "has gone Gold". Niet het spel waar ik aan werk (SOCOM: Confrontation) maar SOCOM: Tactical Strike. Dit is een spel voor de PSP, een portable hand-held spel computer. In het spel sta je aan het hoofd van een elite eenheid. De trailer had ik al eerder gezien. De trailer somt de verschillende anti terreur eenheden op: SAS(GB), GIGN(F), KSK(D), SARS(AUS), COL MOSCHIN(I), 707th(KOR), UOE(SP), Navy Seals(US). Toen ik ging tellen waren dat er 8, terwijl de trailer over 9 internationalte eenheden spreekt. Dus ik maar eens navragen bij mijn collega's van het SOCOM Tactical Stike team. En wie schets mijn verbazing? De negende elite eenheid is Nederlands. Yeah! Mijn collega Pete is Lead Programmer van het SOCOM Tactical Strike team, en stuurde me een screen-shot van het Korps Commando Troepen. Een BBE team had wellicht nog toffer geweest. De screen-shots staan onder Embargo, dus kan ik helaas niet met jullie delen. Ik ben van plan om dit spel te gaan spelen. Normaal speel je altijd een Amerikaan, een Brit, een Soviet of een Duitser in de games. Dit keer dus een Nederlandse Commando.

The first game by Slant Six is finished. Or in industry speak: it "has gone gold". It's not the game that I am working on (SOCOM: Confrontation) but a PSP game called SOCOM: Tactical Strike. In this game, you are heading an elite strike force. I had seen the trailer before. The trailer lists the different forces: SAS(GB), GIGN(F), KSK(D), SARS(AUS), COL MOSCHIN(I), 707th(KOR), UOE(SP), Navy Seals(US). When I counted them, there were 8. However, the trailer mentions that 9 different international forces were available. So I asked around in the other team. To my surprise the 9th special force is Dutch. Yeah! My colleague Pete is Lead Programmer of the SOCOM: Tactical Strike team, and he sent me a screen-shot with the Korps Commando Troepen. Even cooler may have been the BBE. The screen-shots are under embargo, so I cannot share them with you unfortunately. I am planning to play this game. In games, you typically play as Americans, Brits, Soviets or Germans. This time, you are playing as a Dutch Commando.

Monday, October 22, 2007

Modern day extortion

To paraphrase my friend Goran, "You know what bothers me?". I know many of my web log postings evolve into rants, and this is another one. This weekend, Best Buy tried to scam me. I, an innocent consumer, was about to purchase a 3000 dollar television. As I felt that would entitle me to a little deal, I asked the salesman to throw in a free cable plus blu ray movie. He could not do that, and proceeded to show me my options for an HDMI cable. He showed me the Monster cables, ranging from the cheapest 100 dollar cable, to the 150 dollar one, and finally the 170 dollar one. And that is without sales-tax my dear readers. Damn! I explained to him that HDMI carry digital signals. There is no difference in quality in digital signals. Either it works, or it does not work. A simple HDMI cable only costs 2 dollars or so, and it will do the job at 100% same image quality as the 170 dollar cable. I checked the Best Buy website, and it gets worse: they even offer 227 dollar HDMI cables. As long as consumers are fooled by this, Monster Cable will continue to make money. This company deserves to go out of business fast. The way to get them out of business is to educate the consumer. If you buy an HDTV, then please, please, please, buy a 2 dollar HDMI cable, and not the Monster Cable. If you do not believe me, then listen to this Electrical Engineer. Needless to say, I shook my head, explained that this would not fly, and left the store, keeping the 3000 dollars in-pocket. Be very wary of Best Buy shop assistants. They will try to screw you. The bastard even started rambling on about thicker copper, multiple strands, and such.

Saturday, October 20, 2007

Decay of an Empire

This morning I saw the proverbial sign on the wall: the days of the Microsoft monopoly are limited. My father asked me which Ubuntu flavour to install. The short answer: xubuntu 32bits. If even my father has had enough of that buggy, insecure, bloated piece of crap called Windows, then Microsoft is in for a hard time. I urge you all to read the story of a guy whose mother switched to Ubuntu. The story is priceless. For every machine that is switched, there is one less potential spam-zombie on the Internet. Your daily dose of drug advertisements are brought to you by Windows PCs of joe average, unaware that his machine has been taken over the moment he clicked on some random active-X applet in his browser. But the real value for my father will be the proper package management in Ubuntu. Today he can install Ubuntu, the next month install and de-install a 1000 different packages. The net-effect? His system will be just as fast the day he installed the OS. Try doing that to your poor windows registry. His remedy so far, was to re-install windows every now and then. I hope his experiences with Ubuntu will be good. Maybe we can ask him to report his findings and problems in the comment section of this log, so that we can track his quest. At least the CEO of Microsoft is pleased with his performance.

Thursday, October 18, 2007


I will not deny it, I am addicted to speed. As my road toys are safely stored in the Netherlands, I was having withdrawal symptoms. It's a good thing Auday took a bunch of us to the Kart track. Now somewhere on a dusty shelve at the SARA office in Amsterdam, there stands a karting trophy. It was won by me by beating all my colleagues there during a Karting outing. And I am proud to report that I beat my Slant Six colleagues here as well. Ha! However, some guys from Relic (also a local games company) were faster than me, but they knew the track. The karts here are pretty fast, but the heats are very short. Lastly, I am doing some preaching here, hoping to enlighten some hard-core race souls. I am spreading the word, that nothing beats a Dutch-built sports car. I miss the Autobahn and the Nuerburgring Nordschleife.

Ik ga het niet ontkennen: ik ben verslaafd aan snelheid. Omdat mijn race speelgoed veilig is opgeborgen in Nederland kreeg ik ontwenningsverschijnselen. Het was maar goed dat Auday een aantal van ons meenam naar de Kart track. Ergens op een stoffige boekenplank in het Amsterdamse kantoor van SARA staat een Kart trofee die ik heb gewonnen door al mijn collega's te verslaan. En ik kan vol trots melden dat ik ook mijn Slant Six collega's heb verslagen. Ha! Wel was het zo dat er wat jongens van Relic (ook een lokale games ontwikkelaar) sneller waren, maar zij kenden de track. De Karts hier gaan aardig snel, maar de heats zijn kort. Verder ben ik hier aan het prediken, en verkondig het evangelie van Donkervoort. Ik mis de Autobahn en de Nuerburgring Nordschleife.

Tuesday, October 16, 2007

Texas Hold 'em

Finally... I've been playing Poker with the guys at the office. The first five times I played, I lost my $10 buy-in each time. And today.... YES! I won the game, earning a cool 50 hard canadian dollars. Heh heh... I'm quite pleased with that. Poker is an interesting game, where you need a combination of psyschology and mathematics skils.

Eindelijk.... Ik speel al een tijdje Poker met de jongens op kantoor. De eerste vijf keer dat ik speelde verloor ik mijn $10 deelname elke keer. And vandaag.... JAWEL! Ik heb het Poker spel gewonnen, en 50 harde Canadese dollars verdiend. Ha Ha! Daar ben ik erg mee in mijn nopjes. Poker is een interessant spelletje, waar je een combinatie van psychologie en wiskunde vaardigheden voor nodig hebt.

Monday, October 15, 2007

The Environment

Saving the environment is easy. We just need to drop our 70s paranoia about nuclear energy. In a few decades, the world energy problem will be solved by nuclear fusion. ITER is working hard to make that happen. A few fusion plants in the world will suffice to power the everything in a clean manner, without radio active waste. Until that time, the cleanest way to power our society is by using nuclear fission reactors. Although this produces radio-active waste, it produces no carbon dioxyde. We use the energy from these plants to split water into hydrogen and oxygen. With the hydrogen, we can power our industries, our homes, and our cars. It looks like Iceland will be the first economy that can transform into a fully sustained hydrogen powered society.

Alternative fuels are a lot easier to use than the average North American might think. For instance, in the Netherlands, I fueled my Chevy Camaro with LPG, which is mainly Propane. This web log was brought to you by the Blog Action Day initiative.

Tuesday, October 9, 2007

What is in South Washington?

English readers, welcome back. This web log entry is bi-lingual. In Dutch for the folks back home, and in English for my new friends. Drop me a comment!

This day's log is about the trip that Amy and I took. We had a three day weekend because of Thanks Giving. No, I did not eat turkey. But I did visit the United States of America. Getting into the US of A was business as usual: it was tricky. Amy predicted that we would be pulled over, because of my Dutch Passport. When we drove up to the window of the guard we were questioned. "Where are you going?", "Washington!" "Where in Washington?", "eh... South Washington". "What is in South Washington?". "Scenery!". Amy was very resolute in her answers. I was a bit taken back by the stern look I got from the border guard. Amy is pretty familiar with these kind of things. She even applied for a transfer from passport office to the border guards.

We were sent into the building for further questioning. Amy told me that they would do the urine test here. I told her that luckily I skipped the bathroom break, so that would be no problem. I was surprised that they tested urine, but totally believed her. Then she started chuckling... she fooled me big time: no urine testing here.

On sunday, we experienced a lot of rain. We hit the state capitol, Olympia, and took the scenic drive from the Interstate to the coast. The 6 and the 101 are amazing roads. Amy was not lying about the Scenery in South Washington. Very nice! The road would have been a perfect fit for Auday's M-roadster.

We spent the night in Astoria, Oregon. It is a small town on the Columbia River delta. For dining, we managed to find a nice joint with couleurs locales. The next morning we drove up some really steep hills, because we missed a sign with directions.

Along our way back, we stopped at a mall, where my hard Canadian currency was converted into a really cool Nascar leather jacket with GM, Chevy and Dale Earnhardt sr labels. Not far from the Canadian border, we passed through Lynden. This town is a Dutch settlement, with puritan morale that forbids dancing and drinking. It has the highest number of churches per square mile in the world. I'm glad I am not living there.

De log van vandaag gaat over een trip die Amy en ik hebben gemaakt. We hadden een lang weekend vanwege "Thanks Giving". Nee, ik heb geen kalkoen gegeten. Maar we hebben wel de Verenigde Staten bezocht. De U.S. of A binnen komen was moeilijk zoals altijd. Amy voorspelde dat we er uit zouden worden gepikt, vanwege mijn Nederlands paspoort. Toen we bij het wachthuisje aankwamen werden we ondervraagd. "Waar gaan jullie naar toe?", "Washington!" "Waar in Washington?", "eh... Zuid Washington". "Wat is er in Zuid Washington?", "Landschap!". Amy was zeer resoluut in haar antwoorden. Ik was een beetje van mijn stuk door de strenge blik van de wacht. Amy is wel bekend met deze dingen. Ze heeft zelfs een overplaatsing aangevraagd van paspoort office naar de grens wachten.

We werden naar binnen gestuurd, voor verdere ondervraging. Amy vertelde me dat hier de urine test zou worden afgenomen. Ik vertelde haar dat ik de plas-pause had overgeslagen, gelukkig, zo dat dit geen probleem was. Ik had de urine test niet verwacht, maar geloofde haar volkomen. Toen begon ze te lachen: geen urine test hier.

Zondag was er veel regen. We kwamen langs de hoofdstad van de Staat, Olympia, en namen een landelijke route van de snelweg naar de kust. De 6 en de 101 zijn prachtige wegen. Amy had gelijk wat betreft de landschappen. De wegen zijn op maat gemaakt voor Auday's M-roadster.

De overnachting was in Astoria, Oregon. Dit is een klein stadje aan de monding van de Columbia rivier. Voor het diner hebben we een leuk tentje kunnen vinden met een Couleurs Locales. De volgende ochtend zijn we enorm steile heuvels opgereden, omdat we een wegwijzer niet hadden opgemerkt.

Op de terugweg hebben we een winkel centrum bezocht, waar mijn harde Canadese dollars zijn omgezet in een super stoer Nascar lederen jack met GM, Chevy en Dale Earnhardt sr labels. Niet ver van de Canadese grens kwamen we door Lynden. Dit is een Nederlandse gemeenschap, met puriteinse moraal waarbij dansen en drinken verboden is. Het heeft de meeste kerken per vierkante meter in de wereld. Ik ben blij dat ik daar niet woon.

Tuesday, September 25, 2007

De Terreur van de Bureaucraat

Tja, daar ging mijn vrije dag. Ik dacht even snel een theorie test te doen voor het Canadese rijbewijs. Ik onderschatte de terreur die de bureaucraten kunnen zaaien. Het begint eigenlijk al met de pure discriminatie van Nederlanders. Kom je uit Duitsland, Oostenrijk of Zwitserland, dan kan je zo 1 op 1 je oude rijbewijs inruilen voor een Canadees exemplaar. Een Nederlander is echter de klos. Ik moet opnieuw theorie- en rij-examen afleggen. Tja, daar had ik me al bij neergelegd. Toen ik op het ICBC verscheen werd mij een theorie examen geweigerd. Mijn Nederlandse rijbewijs was namelijk niet in het Engels verklaard. Of ik maar even een officiele vertaling wilde overleggen. Ik kreeg een formulier mee en werd naar het Consulaat gestuurd. Op Internet had ik het adres opgezocht, en zag dat dit mij 43 dollar ging kosten. Ik dus naar het Consulaat. "Nee mijnheer, dit soort dingen doen wij niet". Ik word ter plekke boos, en leg die trut achter het ruitje uit dat de vertaal service op het Internet is vermeld, inclusief prijs nota bene. Trutje terug naar haar baas. Maar nee hoor, men was niet bereid om het ICBC formulier in te vullen. Ik kon een copy van mijn eigen rijbewijs krijgen, en dan zou zij in het Engels er bij zetten wat mijn geboorte datum en plaats waren. Nou, dat dus maar laten doen, voor 43 dollar. Terug naar ICBC: deze vertaling wordt niet geaccepteerd. De moed zakt me in de schoenen en ik leg uit dat ik precies deed wat ze me vroegen, maar dat dit alles is wat het consulaat voor me doet. Uiteindelijk mocht ik de test doen (40 goed van 46) maar de uiteindelijke certificatie zou ik pas krijgen als de manager weer op kantoor is. Mijn NL rijbewijs is ingenomen, en ik mag nu alleen nog maar onder supervisie rijden. Ik vroeg nog om een bewijs van inname, maar zelfs dat kreeg ik niet mee. Zucht, was ik maar in 1910 geboren. Toendertijd kocht je gewoon een T-Ford als je wilde rijden, en niemand die er verder iets mee te maken had. Je was alleen afhankelijk van de petroleum boer voor de peut of de alcohol voor in je brandstof tank. Dit soort dingen worden me af en toe gewoon te veel. Treiter de burger maar lang genoeg, en dan krijg je vanzelf amok-makers zoals de Breedbeeld-Don Quichotte die de Rembrandttoren bestormde met een Uzi. Ik zie het mezelf nog wel een keer doen. Illegaal en onverzekerd rondrijden wordt als optie steeds aantrekkelijker. Als slot de trivia: Wanneer dim je groot licht? Als je tegenligger 50, 100, 150 of 200m verwijderd is? Ik gokte 100m, maar dat is fout.

Monday, September 24, 2007

Auto weg?

Man, oh, man, wat was dat schrikken. Zojuist wilde Amy naar huis rijden, dus lopen we naar haar auto toe, geparkeerd op Beach Avenue. We kunnen de auto niet vinden, hij is weg! Met mijn SV1000SZ Suzuki trauma nog in het geheugen gegrift vrees ik voor het ergste. Amy heeft een Volkswagen Kever nieuwe stijl, en ze is er dol op. We hoopten op een actie van parkeerbeheer, en dat was gelukkig ook het geval. De auto was weggesleept door die parkeer nazi's. Gelukkig was de 'impound' gewoon open 's nachts, dus we konden met de credit card meteen terecht. Toevallig had ik vanochtend een parkeer vergunning aanvraag ingediend bij de appartement beheerders. Van hen kreeg ik echter te horen dat ze dit jaar geen vergunningen meer uitdelen. Dit vind ik vreemd, want er zijn genoeg lege plekken in de parkeergarage.

Vancouver Eiland

We zijn terug van Vancouver Eiland. We hadden een dagtripje gemaakt naar het eiland. We hebben de ferry naar Nanaimo genomen, in de auto van de Amy. Daar hebben we o.a. Cathedral Grove bezocht. Een oer-bos met reuzachtige red-ceder bomen. Er was ook een tourist-trap met als gimick een gebouw waar ze op het dak gras hadden gelegd, en geiten aan het grazen waren. Het hoofd-doel was een verjaardags-diner voor Amy met haar moeder. Amy's moeder komt uit Nederland, en is op haar 18e Nederland verlaten voor Zuid Afrika en Canada. Haar familie komt uit Velsen, en zelf is ze in Wijk aan Zee geboren. Ze heeft oven voor pottenbakken, en doet aan Kayaken. Dit weekend heb ik een trui gekocht, een DVI-HDMI adapter (die niet werkt vanwege PS/3 copy protection), South Park Season 10, twee extra stoelen, een muur kastje, en een side-table op wieletjes. Op dit moment zijn we beiden aan het studeren. Ik op het verkeersregelement, en Amy studeert haar Duitse woordjes. Het is fijn om beiden op maandag een vrije dag te hebben.

Wednesday, September 19, 2007


Nou zeg, dat is me ook wat. VISA heeft mijn aanvraag voor een creditcard afgewezen. Reden? "The credit bureau was unable to furnish us with a credit file in your name." Toch wel de omgekeerde wereld. In Nederland wilde ik mijn American Express opzeggen. Toen kreeg ik een vertegenwoordiger aan de lijn die mij vertelde dat ze wel ontzettend tevreden waren met mij als klant. Nooit een cent ook maar een dag te laat betaald. Ook hadden ze een aardige omzet aan mij, vanwege mijn regelmatige business trips naar de USA voor SARA. Of ik toch niet wilde blijven, dan zou American Express de kosten van mijn goldcard voor hun rekening nemen. Met andere woorden, de perfecte klant geweigerd door VISA. Maar ook in Canada wordt AMEX niet overal geaccepteerd. Ook paypal doet geen AMEX meer. Nou, eens kijken of mijn RBC account manager dit voor mij gaat oplossen. Verder heb ik sinds het boot feestje non stop gewerkt. Ik ben nu dus aardig brak. Maar als compensatie volgende maandag en dinsdag een vrije dag. Ik zie er naar uit, en ik hoop dat de zomer hier nog niet is afgelopen.

Friday, September 14, 2007


Het goede nieuws: ik had vanavond een bedrijfsfeestje op een boot. Live muziek, een een cocktail bar met fancy drinks. Ik vond het zeer geslaagd. Het slechte nieuws is dat ik er nu ook aan moet geloven: dit weekend zowel zaterdag als zondag overwerken. Phew.... even wennen hoor. Amy viert zaterdag haar verjaardag, en dat gaat natuurlijk voor. We gaan morgen naar een improvistatie comedy performance.

Saturday, September 8, 2007

Hot Rodding

Hot Rodding is populair hier in Noord Amerika. Het concept van een Hot Rod is vrij standaard, en gaat ongeveer als volgt: Je begint met een jaren 20, jaren 30 Ford automobiel. Dit kan een model T, een model A, of nog het meest populair, een model 18 zijn. De fenders (spatborden) worden er veelal afgehaald, evenals elk overbodig ballast. Het dak wordt verlaagd, en ook de hele carrosserie wordt lager op het chassis gemonteerd. Ten slotte wordt het oude motorblokje vervangen door een potente V8. In de praktijk komt dat bijna altijd neer op een Chevrolet 350 cubic inch small block V8. Over het algemeen wordt de motorkap ook verwijderd, zodat het hart van de auto goed zichtbaar is.

Hot rods komen in verschillende body typen, zoals roadster (open auto), coupe of pick-up. Het is van een grass-roots beweging uitgegroeid tot big business, dus helaas zijn hot rods tegenwoordig gewoon spik splinter nieuwe autos. Zowel frame als body zijn nieuw te kopen, alsmede alle onderdelen. Deze nieuwe hot rods worden desalnietemin aangeduid met 1932 Ford, wat natuurlijk niet echt zo is. Een Deuce is een 1932 model, en een Hi-boy duidt aan dat de hot rod geen fenders heeft, zodat al dat mooie rubber goed zichtbaar is. Ik ga proberen een hot rod meeting bij te wonen volgende week. Ik ben er wel ontvankelijk voor. De auto hierboven rijdt rond in downtown Vancouver, en heb ik met mijn mobieltje kunnen vastleggen voor jullie.

Wednesday, September 5, 2007


Hmm... ik heb mezelf weer verwond. Dit keer met het long-board. Ik was te overmoedig op een te steile heuvel. De snelheid liep veel te hoog op, en ik had geen ruimte om te manouvreren. Toen ik van mijn board sprong ging ik al zo snel, dat mijn benen absoluut niet snel genoeg konden rennen. En toen dus op het afsfalt. Er was geen verkeer in de buurt, gelukkig, maar alles ligt nu open, handen, elleboog, schouder, knie. Zelfs het long-board zat onder het bloed. Yakkes. Het gebeurde op weg naar mijn werk, in de buurt van mijn vrienden Slavica en Goran. Die hebben me opgevangen. Goran heeft waterstof peroxide gekocht, en ze hebben me toen verpleegd. De wonden zijn schoongemaakt, en ik kon weer naar mijn werk. Ik heb nog wel pijn, maar ik ben er nog redelijk goed van af gekomen. Ik hoop dat ik een beetje kan slapen vanacht. De wond van mijn fiets-ongeluk is nu ook weer open. Nou, ik hoop dat ik er van leer. Ik ken mezelf. De meeste fouten maak ik meerdere malen. Geen ezel dus. Ik heb inmiddels mijn medi-care kaart binnen, dus als het moet kan ik gratis naar de doktor. Maar ik verwacht niet dat dit nodig is.

Tuesday, September 4, 2007

Terug uit het graf.

Ha! Het leeft.... mijn overleden PS/3 is uit zijn graf opgestaan. Sony wilde 'm niet repareren omdat ik em van eBay Japan had, maar dankzij Old School Gamer zit er nu een nieuw motherboard in de spelcomputer. Goedkoop was het zeker niet, maar ik betaal liever een premium aan Old School Gamer, dan dat ik Sony zou belonen voor de slechte service door een 2e PS/3 te kopen. Ik had het hele Internet afgezocht, maar commerciele repair service voor de PS/3 bestond gewoon niet. Tot dat ik maanden later nog eens zocht. En zowaar: er was er eentje in.... Edmonton Canada! What are the chances of that? Volgens mij heeft ie klanten uit de hele wereld. De Ubuntu GNU/Linux partitie is verdwenen helaas, dus ik hoop dat ik nog ergens een copy heb van mijn realtime raytracer voor de Cell processor. Als bonus heb ik nu een US-regio motherboard en kan ik Canadese DVDs afspelen. Ook heb ik nu wireless ethernet, hetgeen niet op mijn oude motherboad zat.

Saturday, September 1, 2007


Ik ben zojuist terug gekomen uit Victoria. Het begon niet al te best: ik had vluchtig op de kaart gekeken waar het bus-depot van Greyhound was. Echter, ik raakte verdwaald in een verlaten industrie gebied.Toen ik de weg vroeg bleek ik totaal de verkeerde kant op te zijn gegaan. Echter, op dat verlaten industrie terrein zat wel een motorfiets verhuur bedrijf. Ha! Voor niet veel meer dan de prijs van de bus-rit heb ik een Suzuki 200cc dirt-bike gehuurd. Tjonge, wat had ik daar een plezier van. Het begon al bij de Ferry: motorfietsen hebben priority boarding. Wow... een enorme stoet wachtende autos voorbij gereden, en vooraan een plaatsje op het schip gekregen. Ook ben ik met die motorfiets niet afhankelijk van de bustijden. Rijden op het eiland was super. De omgeving is echt gemaakt om te toeren. Mooie glooiende bochten, en prachtige vergezichten. Ik heb Beacon Hill bezocht, en ook het Maritime Museum. De oudste lift van Canada was hier nog in werking. Toen ik weer de boot af reed op het vaste land, had ik pas door dat er een papiertje op mijn gashandle zat. Zucht.... een parkeerboete. Heel erg flauw. Hij stond niet in de weg, ik had 'm vast gemaakt aan een fietsenrek op een 'sidewalk', want ik wilde niet dat ie gestolen zou worden. Nou, ik ga de 85 dollar niet betalen. Eens kijken of de stedelijke ambtenaren mij weten te vinden via het verhuurbedrijf. Ik hoop niet dat ik net zo'n hekel ga krijgen aan de Candese overheden als de Nederlandse. Hmm... toch maar een vrijstaat stichten?