Monday, October 22, 2007

Modern day extortion

To paraphrase my friend Goran, "You know what bothers me?". I know many of my web log postings evolve into rants, and this is another one. This weekend, Best Buy tried to scam me. I, an innocent consumer, was about to purchase a 3000 dollar television. As I felt that would entitle me to a little deal, I asked the salesman to throw in a free cable plus blu ray movie. He could not do that, and proceeded to show me my options for an HDMI cable. He showed me the Monster cables, ranging from the cheapest 100 dollar cable, to the 150 dollar one, and finally the 170 dollar one. And that is without sales-tax my dear readers. Damn! I explained to him that HDMI carry digital signals. There is no difference in quality in digital signals. Either it works, or it does not work. A simple HDMI cable only costs 2 dollars or so, and it will do the job at 100% same image quality as the 170 dollar cable. I checked the Best Buy website, and it gets worse: they even offer 227 dollar HDMI cables. As long as consumers are fooled by this, Monster Cable will continue to make money. This company deserves to go out of business fast. The way to get them out of business is to educate the consumer. If you buy an HDTV, then please, please, please, buy a 2 dollar HDMI cable, and not the Monster Cable. If you do not believe me, then listen to this Electrical Engineer. Needless to say, I shook my head, explained that this would not fly, and left the store, keeping the 3000 dollars in-pocket. Be very wary of Best Buy shop assistants. They will try to screw you. The bastard even started rambling on about thicker copper, multiple strands, and such.

8 comments:

jacco said...

Bram, you did the right thing to walk out on these guys. I bet they tried to sell you extended warranty as well. Unfortunately, in 99% of the cases their scheme works. I think this is an example of information asymmetry. "Examples of situations where the seller usually has better information than the buyer are numerous but include used-car salespeople, mortgage brokers and loan originators, stockbrokers, real estate agents, and life insurance transactions."

Brasto said...

Wie koopt er nu een TV van $3000 ? ik zou mijn geld steken in een knappe PC monitor (desnoods 2 naast elkaar) en zo de TV uitzending bekijken.
Gelukkig heb ik geen HMDI cables maar wel van die SCART kabels (de slechtste uitvinding ooit die het tot standaardisatie heeft gebracht).

SCART kabels zijn verkrijgbaar voor EUR2 tot EUR 125. Maar daar zit toch verschil tussen. Die van EUR2 is mogelijk niet volledig bedraad. De afscherming op iedere ader ontbreekt. De contacten zijn van onbehandeld blik. Als je het ding uit de matingconnector trekt valt ie uitelkaar. Het gebruikte snoer is buitengewoon stug. Etc.etc. Maar als je mazzel hebt en de verbinding nooit meer hoeft los te nemen zal de goedkope kabel ook jaren naar tevredenheid functioneren.

De dure uitvoering is voorzien van zwaar vergulde contacten en mechanisch met nauwe toleranties uitgevoerd. De gebruikte aders zijn zeer soepel en de connectors perfect op trek ontlast en aangevulcaniseerd. Als je vaak van apparatuur moet wisselen is zo'n dure kabel iha betrouwbaarder.....

Overigens zal een goedkope HMDI cable voorzien van niet/onvoldoende afgeschermde aders en/of voorzien van plastic connectorkappen een irritante stoorbron voor ANALOGE gebruikers kunnen opleveren omdat bij hoge bitrates en steile pulsflanken nog alwat ongewenste straling naar bijv. de antenneingang van je analoge ontvanger kan plaatsvinden.

Bram said...

Kijk, daar zit dus de crux: HDMI is enkel digitaal. Het is dus niet zoals DVI waarover zowel Digitaal als Analoog kan. En ja, mijn SCART kabels in Lelystad waren verguld, en in mooie flatcable uitvoering ipv ronde kabel. Maar een digitaal signaal heeft geen last van kwaliteitsverlies tot op het moment dat het signaal niet meer aankomt. Maar dan heb je het over kabels van meer dan 10m.

Brasto said...

Kijk die zgn Qualified Engineer schrijft:....That answer is, "No, an expensive HDMI cable will make NO difference in the quality of your picture OR sound"
Let goed op het woordje YOUR...in your picture or sound. De kwaliteit van het beeld of geluid van een analoog apparaat ingebruik bij je buurman kan wel degelijk negatief worden beinvloedt als jij een goedkope (poorly shielded) HDMI kabel gebruikt. (Dit is zeker zo in die bordpapieren huizen in de USA waar de muren geen enkele shielding voor unwanted RF vormen.

Moraal, kijk ook bij een low-cost naar de uitvoering van de connector. Tenslotte zal bij een teruggedrukte HDMI pin het signaal zijn doel ook niet bereiken.

Je zou ook eens kunnen zoeken naar de DESIGN specs van een HDMI zoals wij dat in de vliegtuigbouw bijvoorbeeld kennen voor een MIL-SPEC connector.....

jacco said...

Bram Sr. heeft een punt, maar:

1) Voor de prijs van 1 dure kabel kun je er x kopen bij de Action. Dus als hij uit elkaar valt koop je fluitend een nieuwe.

2) Als een HDMI kabel aan de officiƫle specs voldoet (wat het geval zou moeten zijn, anders mag het logo er niet op) en er is storing op andere (analoge) apparatuur, dan is er iets mis met die specs, niet met de kabel!

Amy said...

These people may not be on commission, but they do have sales targets to meet if they wish to keep their jobs. The kids that have these jobs are hired generally without any in-depth knowledge of the products, so stupid things tend to come out of their mouths. But people buy into this. I witnessed a customer being walked to a cash register at a Future Shop by a sales clerk after he convinced her to buy a digital camera, extra memory, enough Future Shop batteries to power a small village and an instructional DVD on how to use your digital camera. Egads. This is why I check products out online first....

Amy said...

Next time, let's get the deal *before* we dismantle the back of my car, mmmkay? ;)

Jorrit said...

ROFL amy :)